BUDAPEST, 27-30 July 2017: GP at the Hungaroring in Hungary. Niko Kari #05 Arden International.
Niko Kari ajoi pisteille GP3-sarjan Unkarin osakilpailuissa. Voitonjanoista Red Bullin juniorikuskia lauantain kilpailussa sattunut harmittava pieni lipsahdus ja tekninen kömmähdys harmittivat.
Seitsemännestä lähtöruudusta matkaan lähtenyt Kari nosti itsensä avauskierroksella upeasti viidenneksi. Turva-auton ja virtuaalisten hidasteluiden rikkoma alkukisan ajorytmi piti letkan hyvin kasassa.
Viidennellä sijalla selvästi edellään ajanutta parempaa vauhtia pitänyt Kari haki ohitusta, mutta jarrutus avausmutkaan meni hieman leveäksi, jonka seurauksena Kari putosi useita sijoituksia kahdeksanneksi.
– Oli pakko hakea ohitusta hitaammasta kuljettajasta. Jarrutus meni kuitenkin hieman leveäksi ja auto kytkeytyi sen jälkeen jostain syystä “safe modelle”. Vaihde meni pois päältä, ja minulla kesti hetken aikaa saada se iskettyä uudelleen silmään. Siinä paloi aikaa, ja lopussa vaikeuksia tuotti vielä renkaiden kuluminen, Kari kertoo.
Lisää jobinpostia koitti vielä aivan kilpailun loppuvaiheessa, kun Kari joutui antautumaan Ryan Tveterille. Samalla Kari menetti kahdeksannen sijan tuoman paalupaikan huomiseen kilpailuun.
Sunnuntain kilpailuun Kari starttasi yhdeksännestä ruudusta. Kari esitti taitojaan ottamalla hyvän startin sekä suorittamalla komean ohituksen. Lopputuloksissa Kari oli kuudes.
– Kakkoskisa oli huomattavasti parempaa tekemistä. Hiottavaa on vielä, mutta esitin kisassa hyviä otteita.
Kari sekä Arden-talli eivät aio jäädä tuleen makaamaan. Loppukauden kisoista tavoitteet pysyvät edelleen korkealla.
– Pitää käydä tiimin kanssa asioita lisää lävitse ennen seuraavaa kilpailua. Simulaattorilla lisäkierroksia ajamalla saan hiottua ajamistani entistäkin paremmaksi.
GP3-kausi jatkuu elokuun lopussa Belgian legendaarisella Spa-Francorchampsin radalla.
003 GP3 Silverstone 2017 (1)

Formulalupaus Niko Kari lähtee jatkamaan pisteputkeaan GP3-sarjan tulevissa Unkarin kilpailuissa. Silverstone poiki paitsi kauden ensimmäiset pisteet, myös ensimmäisen podiumin.

Red Bullin juniorikuljettaja sai vihdoinkin Silverstonessa alleen ongelmavapaan viikonlopun ilman teknisiä tai kilpakumppaneiden aiheuttamia ongelmia, ja se näkyi tulosluettelossa välittömästi. Kari myöntää hyvien Englanninmaalla saatujen hyvien tulosten pudottaneen melkoisen apinan selästä.

– Silverstone oli erinomainen viikonloppu minulle, sillä pääsin vihdoinkin näyttämään osaamistani ilman ongelmia. Podiumille nouseminen oli mukavaa, mutta ei tässä auta nostaa jalkoja pöydälle. Töitä on vielä paljon tehtävänä, kunnianhimoinen Kari toteaa.

Kari on viettänyt tuttuun tapaan aikaa paljon Arden-tallin tehtaalla löytääkseen kaikki keinot kierrosaikojen parantamiseksi. Työntekoa vieroksumaton Kari iloitsee ottamistaan kehitysaskelista, jotka lupaavat Unkaria ajatellen hyvää.

– GP3-autot testasivat aiemmin alkukesästä Budapestin radalla, ja tuolloin löysimme loppuvaiheessa erinomaisen vauhdin. Olen erittäin luottavainen tulevia kilpailuja ajatellen. Tällä radalla aika-ajojen merkitys on erityisen suuri, sillä ohittaminen on todella vaikeaa. Kehitystä tälläkin saralla on kuitenkin tapahtunut, Kari vakuuttaa.

Red Bullin juniorkuljettajana oleminen asettaa niskaan kovat tavoitteet. Kari ei aio antaa minkään vaikuttaa suureen määränpäähäänsä.

– Ennen kauden alkua asetin tavoitteekseni GP3-sarjan loppupisteiden kolmannen sijan. Siitä ei olla tinkimässä, sillä vauhtia löytyy. Kunhan saan alle vain ehjiä viikonloppuja, niin tavoite on kuskin puolelta täysin saavutettavissa Kari vannoo.

IMG-20170716-WA0004

Niko Kari lunasti potentiaalinsa Silverstonen GP3-viikonloppuna. Red Bullin suomalaiskuljettaja avasi kauden pistetilinsä ajamalla pisteille viikonlopun molemmissa starteissa. Sunnuntaina suomalaiskuljettaja pääsi myös ruiskuttamaan kuohujuomaa palkintopallisijoituksen myötä.

Karin oiva vire näkyi jo harjoituksissa oivana vauhtina. Sekä kuljettaja että talli löysivät autoon oivat säädöt. jotka siivittivät suomalaisen lauantain kilpailuun kuudenteen lähtöruutuun.

Kilpailussa Kari esitti kykyjään avauskierroksella, jossa hän raivasi tiensä upean tuplaohituksen myötä kolmanneksi. Lopussa renkaiden suorituskyky romahti, mikä pakotti Karin tiukkaan puolustustaistoon. Ruutulipulle mies saapui tiukan taistelun päätteeksi kuudentena, mutta sijoitus parani pykälällä tuomariston lätkäistyä Karin ulos työntäneelle Dorian Bocolaccille aikarangaistuksen.

Sunnuntain kilpailuun Kari lähti matkaan neljännestä ruudusta, mutta Bocolaccin epäonnen myötä sijoitus parani pykälällä. Kari ajoi sprinttikilpailussa erinomaisesti ollen sekä hyökkäävä että puolustava osapuoli. Loppukierrosten jännitysnäytelmä päättyi lopulta iloisissa merkeissä, kun Kari kurvasi ruutulipulle kolmantena. Se takasi Karille ensimmäisen palkintopallisijan GP3-sarjassa kruunaten upean viikonlopun.

– Podium tuntui todella hyvältä. Alkukausi on ollut vaikea, mutta nyt pääsimme niille sijoille missä meidän pitäisikin olla. Lauantain kisassa oli vähän ongelmaa virtuaalisen turva-auton kanssa, mutta oikeaan suuntaan menemme, Kari totesi C Morelle tiukan ajon tauottua.

Silverstonen myötä Kari saavutti 20 sarjapistettä, jotka nostivat miehen kertaheitolla kokonaispisteissä ylöspäin. Kari on nyt myös Arden-tallin ykköspistetykki tällä kaudella, joten suomalainen on näyttämässä tallikavereilleen kaapin paikan.

 

– Viikonloppu toi paljon hyvää fiilistä ja se parantaa itseluottamusta. Kuten sanoin, niin alkukauteen verrattuna olemme menneet oikeaan suuntaan. Toivottavasti tämä vire nyt säilyy, Kari toivoi.

052 Niko Kari GP3 test Estoril 3-2017 LOW RES

Intoa puhkuva GP3-kuljettaja Niko Kari hakee jatkoa myönteiselle kehityskäyrälleen tulevana kisaviikonloppuna Silverstonessa. Tavoitteena ovat kauden ensimmäiset pisteet, jotka ovat roikkuneet ilmassa jo kauden ensimmäisestä startista lähtien.

Vauhti oli kohdillaan jo edellisviikonloppuna Itävallassa, mutta luotettavuusongelmat sekä muiden kilpakuljettajien aiheuttama epäonni veivät Karilta mahdollisuuden kauden  avauspisteisiin. Red Bull Ringin positiiviset sävelet lupaavat kuitenkin hyvää Silverstonea ajatellen

– Toivottavasti vehkeet kestävät, sillä tekniikkamurheet ovat pilanneet tähän mennessä aiemmat viikonloput. Myös minun täytyy saada ajotyyli ja säädöt osumaan heti kohdilleen, Vauhti kiihtyy, ja uskon meidän olevan hyvissä asemissa, kunhan auto on vain kunnossa, Kari vakuuttaa.

Silverstone on myös Karin tallin Ardenin kotikilpailu. Kari vakuuttaa tallin tehneen kaikkensa, että suomalaiselle saadaan viikonlopuksi iskukykyinen kilpuri.

GP3-kisat näkyvät suorina lähetyksinä C Moren kanavista. Lauantain kilpailun lähetys käynnistyy kello 18.25 ja sunnuntain 9.55.

P-20170709-01852_News

GP3-kuljettaja Niko Karin kilpailuviikonloppu Red Bull Ringillä sujui harmittavan epäonnisissa merkeissä. Red Bullin juniorikuljettajan vauhti oli kohdillaan, mutta tekniset ongelmat sekä kilpakumppanin virhe estivät ajamisen pisteille viikonlopun molemmissa lähdöissä.

Yhdeksännestä lähtöruudusta liikkeelle lähtenyt Kari joutui jo ensimmäisessä mutkassa kilpakumppanin pyöräyttämäksi. Tapahtuman viaton uhri Kari tipahti rytäkässä kauas joukon hännille.

Kari nousi muiden kuljettajien keskeytysten myötä sijalle 16, kunnes miehen Arden-auto pysähtyi lopullisesti radan varteen teknisen vian seurauksensa.

Sunnuntain kilpailussa Kari nosti itsensä upean avauskierroksen saattelemana ylöspäin jo lähelle pistesijoja, kunnes matkanteko tyssäsi jälleen kerran tekniseen vikaan.

– Kaasun kanssa oli jotain ongelmaa, auto ei rekisteröinyt polkimen painamista lainkaan. Rullasin hiljaa varikolle ja sitten se alkoi taas toimia, mutta aikaa paloi paljon, Kari kertasi sunnuntain epäonneaan ja sijoitustaan tulosluettelon jälkipäässä.

Vaikka kuljettajasta riippumattomista syistä tulokset Red Bull Ringillä jäivät laihoiksi, löysi Kari viikonlopusta paljon hyvää.

– Kisavauhtia näyttäisi olevan, mutta tekniset ongelmat ja muut kuljettajat vaikeuttivat tulosten saamista. Ei mikään ideaali viikonloppu, mutta hyvää suorittamista kuitenkin. Saimme parannettua autoa paljon, joten sen suhteen mennään oikeaan suuntaan. Ymmärrän myös renkaita nyt paljon paremmin ja saan niistä enemmän irti, Kari iloitsi.

GP3-sarja jatkuu jo ensi viikonloppuna Silverstonessa. Kari pitää nopeasta ajotahdista.

– Mukavaa, että ajorytmi säilyy. Alamme valmistautumaan heti tuleviin kisoihin Ardenin kanssa. Hyppään simulaattoriin ja käymme tallin kanssa lävitse, mitä teimme tänä viikonloppuna oikein ja missä on parannettavaa. Nyt pitää tehdä vain oma työ hyvin. Jos jotain muuta sattuu, sille ei sitten vain mahda mitään, Kari toteaa.

 

P-20170707-04340_News

Niko Kari ajoi yhdeksänteen lähtöruutuun GP3-sarjan Itävallan kilpailun aika-ajoissa. Arden-kuski lähtee hakemaan myöhemmin iltapäivällä ajettavasta kilpailusta pisteitä ja hyviä lähtöasetelmia sunnuntain toiseen starttiin.

Kari paransi hieman sijoitustaan eilisistä harjoituksista, mutta täysin tyytyväinen Red Bull -juniorikuljettaja ei vieläkään ajokkiinsa ollut.

– Parannettavaa on edelleen sekä autossa että ajamisessa. Koko ajan mennään kyllä parempaan suuntaan, mutta työtä on yhä tehtävänä. Toivottavasti saamme auton paremmaksi nopeammilla kierroksilal tulevaisuudessa. Sijoitus ei ollut sitä mitä haettiin, vaikka kierros tuntui kyllä hyvältä, Kari kertoo.

 

Iltapäivän kisaan Kari lähtee hakemaan hyviä pisteitä. Mielessä on myös jo sunnuntain osakilpailu.

– Kisassa pitää saada hyvä startti ja nousta sijoja. Huomiseen kisaan lähtöjärjestys käännetään kahdeksan parhaan kuljettajan osalta, joten tänään pitää nousta siihen sakkiin. Tarkoitus on kerätä hyviä pisteitä kisoista, Kari laskelmoi.

Lauantain osakilpailu ajetaan kello 18.05 Suomen aikaa. Kilpailua voi seurata C Moren välityksellä.

niko kari barcas

Niko Kari ei ollut aivan tyytyväinen harjoituspäiväänsä Itävallan Red Bull Ringillä. Suomalainen on hyvin mukana taistelussa kärkisijoista huomisessa aika-ajoissa, sillä pienen virheen seurauksena tulosluettelo ei kerro koko totuutta.

Karin aika riitti perjantain vapaissa harjoituksissa sijalle 12, mutta erittäin pienten erojen vuoksi pienellä virheellä oli suuret seuraamukset.

– Tein viimeisessä mutkassa pienen virheen ja se rokotti kaksi kymmenystä kierroksestani. Ilman sitä virhettä olisin ollut viiden joukossa. Pienistä asioista on kiinni, Kari kertoo.

Kari ei ollut täysin tyytyväinen Arden-autoonsa.

– Aliohjautumisen kanssa oli ongelmia. Uskon kuitenkin huomiselle löytyvän parannusta. Se olisi tärkeää, sillä kärkeen matkaa oli tänään vain 0,4 sekuntia, Kari toteaa.

 

052 Niko Kari GP3 test Estoril 3-2017 LOW RES
GP3-sarjan toiseen kilpailuviikonloppuun valmistautuva Niko Kari hakee erinomaisia tuloksia Itävallasta. Barcelonan avausviikonloppua vaivanneisiin ongelmiin on nuorukaisen mukaan löydetty nyt lääkkeet, joten 17-vuotiaan lahjakkuuden odotukset ovat korkealla.

Kari oli itse ensimmäisenä valmis myöntämään Barcelonan olleen pienoinen pettymys. Sisukkuutena osoittaen hän kääri kuitenkin välittömästi hihansa metsien Arden-tallinsa kanssa ratkaisukeinoja Barcelonan suoritustason kääntämiseksi. Lähes kahden kuukauden kisatauko antoi mahdollisuuden analysoida Espanjan tapahtumat yksityiskohtaisesti.

Kari iloitsee tauon antaneen hänelle mahdollisuuden treenata erityisesti aika-ajovetoja. Myös ymmärrys käytössä olevasta kilpurista on parantunut ja antanut sitä kautta luottoa omaan tekemiseen.

– Barcelonasta on otettu opiksi. Olen treenannut todella paljon erityisesti aika-ajoja silmällä pitäen. Aiemmin minulla oli pieniä ongelmia säätöjen kanssa yhden nopean kierroksen yrityksissä, mutta Unkarin testit auttoivat löytämään säätöjen kautta siihen ratkaisun. Kaiken pitäisi olla nyt kunnossa, Kari kertoo.

Kilpailutauon aikana Kari on myös istunut ahkerasti sekä Ardenin että Red Bullin ajosimulaattoreissa. Vaikka virtuaalinen ratinvääntely ei täysin korvaakaanmaidolla kilpa-autolla ajamista, kokee Kari jokaisen ajetun metrin auttavan häntä kehittymään tulevaisuuden ratatähdeksi.

– Ainahan siitä on hyötyä, kun ratoja pääsee opettelemaan ja eri asioita simuloimaan. Red Bullin simulaattori on kaiken lisäksi koko F1-varikon paras, joten se antaa parhaat mahdolliset eväät opettelemiseen, Kari kiittelee.

Red Bullin juniorikuljettajalle tuleva viikonloppu on kuin kotikisa, sillä kilpailu käydään energiajuomamerkin kotimaassa ja vieläpä sen omistamalla radalla. Red Bull on viikonlopun tapahtumissa näkyvästi mukana, ja myös Kari pääsee osalliseksi mediapyörityksestä.

– Aikataulusta löytyy muutamia Red Bullin nimissä käytäviä tapahtumia, joihin osallistun.

GP3-kilpailut näkyvät suorina lähetyksinä C Moren jakelukanavissa. Ensimmäinen startti ajetaan lauantaina kello 18:05 ja toinen sunnuntaina kello 10:05.

nikokari

GP3-kauden avaus Espanjan Barcelonassa oli Niko Karille haasteellinen. Arden-tallissa ajava suomalainen koki pieniä harmeja lähes koko viikonlopun, eikä ollut suoritukseensa kovinkaan tyytyväinen.

Red Bullin kuljettajaohjelmaan kuuluva Kari, 17, oli aika-ajossa 11. (0,777 sekuntia paalupaikasta), ensimmäisessä kilpailustartissa 15 startattuaan varikolta, ja toisessa startissa 14 kärsittyään viiden sekunnin aikasakostakin.

– Vapaissa harjoituksissa lähti kulkemaan ihan hyvin, mutta aika-ajossa tuli minun ja tiimin virhe, kun en huomannut mennä punnitukseen. Katsoin juuri toiseen suuntaan, enkä huomannut valoa punnitukseen. En tiennyt siitä, koska tällaisesta ei aiemmin ollut puhetta, ei edes ohjaajakokouksessa. Se oli vähän tyhmä virhe, ja starttasin ensimmäiseen kisaan sitten varikolta, Niko Kari sanoi C Moren haastattelussa.

– Molemmissa kisoissa yritin sitten vaan napsia mahdollisimman paljon sijoituksia, ja jonkin verran sainkin noustua. Kisavauhti oli aika hyvää, mutta renkaat vaan alkoivat loppumaan kun yritti ohituksia, Kari summasi.

Toisessa startissa Kari oli noussut jo 10:nneksi, mutta kevyt kolarointi ohitustilanteessa Ryan Tveterin kanssa toi suomalaislupaukselle viiden sekunnin sakon, ja tasaisessa kilpailussa sijoitus tipahti 14:nneksi.

– Pääsin kaverista ohi ja annoin tilaa seuraavaan mutkaan. Siinä autot kuitenkin vähän osuivat, ja sain sen sakon. No, se pitää unohtaa ja mennä vaan eteenpäin.

– Oli vähän kaikenlaista koko viikonlopun aikana. Radanpinta oli nyt erilainen kun oli lämmintä ja F1-autot olivat siellä jo ajaneet. Ei tästä viikonlopusta nyt suoraan sanoen jäänyt kauheasti mitään hyvää, Kari sanoi rehellisesti.

Avauskisan voitti Nirei Fukuzumi (Art Grand Prix) ja toisen kisan Arjun Maini (Jenzer Motorsport). GP3-sarjan seuraava kilpailu ajetaan heinäkuun alussa Itävallassa.

nikokari-ajo-estoril17

Niko Karin GP3-kilpailut näkyvät suorina lähetyksinä C Moren jakelukanavissa.

Kauden ensimmäinen startti ajetaan Barcelonassa lauantaina kello 18:10 ja toinen sunnuntaina kello 10:20. Kilpailut selostaa F1-selostaja Niki Juusela.

Lisäksi Niko Kari on mukana MTV3:n Formulasirkus-ohjelmassa torstaina (11.5.) kello 22:35.