046 Niko Kari GP3 Paul RIcard 2-2018

Mandatum Life ja autourheilun nouseva lupaus Niko Kari ovat sopineet yhteistyökumppanuudesta.

Suomalaisten kilpa-ajajien kiinnostavimpiin nimiin lukeutuva Niko Kari saa Mandatum Lifesta rahan ja hengen kumppanin uralleen.

– Yhteistyö Mandatum Lifen kanssa on mahtava juttu. Mandatum Lifen kaltaisen suomalaisen yhteistyökumppanin tuki on urani kannalta hyvin tärkeä asia, Niko Kari sanoo.

Tuusulassa asuvan Karin keskeisiin saavutuksiin kuuluu mestaruus Pohjois-Euroopan SMP Formula 4 -sarjassa vuonna 2015. Kaudella 2018 Karin tavoitteena on GP3-sarjan mestaruus. Kari ajaa hollantilaisen MP Motorsportin tallissa ja hänen valmennuksestaan vastaa Hintsa Performance.

– Sekä Niko että me Mandatum Lifella kurkotamme jatkuvasti kohti uusia huippusuorituksia. Toivotamme Nikon tervetulleeksi osaksi Mandatum Lifen joukkuetta, Mandatum Lifen markkinointi- ja viestintäjohtaja Niina Riihelä sanoo.

020 Niko Kari GP3 Paul RIcard 2-2018

Niko Karin testivauhti Espanjan Jerezissä oli kohdillaan. MP Motorsportin suomalaisässä keräsi mukavasti kierroksia sekä väläytteli nopeuttaan kaksipäiväisissä testeissä.

Yksi Karin suurimmista vahvuuksista on ehdottomasti vauhtiin pääseminen välittömästi, ilman pitkiä totutteluaikoja. Tästä saatiin osoitus avaustestien aamupäivän osiossa, jossa Kari piti toiseksi kovinta vauhtia. Iltapäivällä keskittyminen oli kisavedoissa eikä nopeissa kierroksissa, joten tulosluettelon kymmenettä sijaa ei kannata liikaa tuijottaa. Päivä oli onnistunut sekä kuljettajan että tallin puolelta tarkasteltaessa.

Toisena päivänä testien päätarkoitus, suuren kierrosmäärän kerryttäminen, onnistui jälleen. Testipäivän kahdeksanneksi nopein aika oli mukava bonus, mutta ennen kaikkea Karin mieltä lämmitti uuden GP3-tallin hyvä vauhti.

– Saimme kerättyä paljon dataa, ja se tulee auttamaan meitä kauden käynnistyessä. Vauhtimme osoittaa meiltä löytyvän paikkoja nosuta myös kärkitaistoon kilpailuissa, ART-tallin dominanssia vastaan taisteleva Kari maalailee.

Tänä vuonna Karin tallikaverina ajaa kova luu, Dorian Boccolacci. Nopea italialainen on Karille kuitenkin mieleinen kilpakumppani tiimin jäsentenvälisessä.

– Hienoa, että tallissa on kaksi nopeaa kuljettajaa. Pystymme kirittämään toisiamme ja auttamaan myös tallia saamaan autostaan kaiken irti. Pistämme toisemme koville.

Ennen kauden alkamista toukokuussa GP3-kuljettajakaarti suuntaa vielä ensi kuussa testaamaan juurikin kauden avauskilpailun näyttämölle, Espanjan Barcelonaan. Tämä testisessio on Karin mukaan erittäin tärkeä avausviikonlopun kannalta.

– Nyt kerätty tietotaito on toki tärkeää, mutta Barcelonan testien datan merkitys on vieläkin suurempi. Meidän täytyy varmistaa, että kokonaispakettimme on kunnossa kauden ensimmäisessä kisaviikonlopussa, ja tuo testi antaa siitä selvää osviittaa. Tällä hetkellä kaikki näyttää hyvältä. Pientä säädettävää toki aina löytyy, mutta kokonaisuudessaan nämä testit osoittivat meillä olevan käytössämme kilpailukykyinen paketti.

026 Niko Kari GP3 Paul RIcard 2-2018

Niko Kari oli tyytyväinen Paul Ricardin toisen testipäivän antiin. Tulosluettelon sijoitus 12 ei kerro koko kuvaa, sillä sadekeli sekä autoon iskenyt tekninen ongelma estivät huippukierroksen ajamisen.

– Autossa oli ongelmia perälukon kanssa. Siksi aamupäivä meni lähinnä säätöjä hakiessa. Vauhti siinä oli kuitenkin ihan hyvää.

Iltapäivällä tekniset ongelmat poistuivat, mutta radan ylle iskenyt sadekuuro esti kierrosaikaparannuksen. Olosuhteista huolimatta Kari osoitti kuitenkin nopeuttaan.

– Kun rata oli märkä, pystyin olemaan koko porukan nopein kuljettaja. Harmittavasti pari minuuttia ennen testien päättymistä auto joutui vesiliirtoon ja liu’uin seinään. Kokonaisuutena päivä oli kuitenkin jälleen hyvä. Löysimme uusia juttuja autosta ja tiimi työskentelee todella hyvin. Olen päässyt mukavasti sisään tallin toimintaan, Kari intoilee.

– Tästä lähdetään seuraavia testejä kohti. Koetetaan hioa ongelmia entisestään pois ja saada sitä kautta entistä enemmän vauhtia.

GP3-autot kurvaavat radalle seuraavan kerran 14. päivä maaliskuuta Espanjan Jerezissä.

025 Niko Kari promo shoot 1-2016 HIGH RES

Niko Kari jatkaa GP3-sarjassa ensi kaudella. 18-vuotias suomalainen kisaa ensi kaudella MP Motorsportin kalustolla.

MP Motorsport valikoitui lopulta Karin valinnaksi kolmesta hyvästä vaihtoehdosta.

– Hieno fiilis, että sopimus on nyt taskussa. Tästä on hyvä lähteä rakentamaan kautta 2018. Luotan siihen, että oikeaan suuntaan. Olen tyytyväinen tallivalintaani ja siihen, mitä se pystyy tarjoamaan.  Uskon tämän olleen paras vaihtoehto minulle, Kari iloitsi.

Viime kaudella Kari kilpaili Ardenilla. Tulokaskausi tarjosi lukuisia upeita onnistumisen hetkiä, joista kirkkaimpana esiin nousee Abu Dhabin päälähdön voitto suvereenin esityksen päätteeksi. Lisäksi Kari oli lähes poikkeuksetta tallikavereitaan nopeampi.

Toiseen kauteen Kari lähtee kokeneempana ja täten kokonaisvaltaisesti valmiimpana kuljettajana. Ja kun taidoista homma ei jää kiinni, on kunnianhimoisen kuljettajan helppo asettaa itselleen tavoite.

– Totta kai lähden tavoittelemaan GP3-sarjan mestaruutta, ei siitä kannata sen enempää spekuloida. Nyt minun täytyy vain karsia virheet pois ja työskennellä yhdessä tiukasti koko tiimin kanssa tavoitteen saavuttamiseksi. Kokonaispaketin pitäisi olla kunnossa kauden startatessa.

Kari hyppää ensimmäisen kerran uuden tallinsa kilpurin rattiin helmikuun testeissä Paul Ricardin radalla Ranskassa.

Hollantilainen MP Motorsport on kilpatalli, joka omaa vahvat perinteet FIA:n pienemmistä formulaluokista. Viime kaudella talli juhli osakilpailuvoittoa muun muassa F2-sarjassa.

Tallisopimuksen lisäksi Kari taustajoukkoineen ilmoittaa saaneensa vahvistusta myös yhteistyökumppanipuolelle, kun monialakonserni Wihuri liittyy tukemaan formulalupauksen matkaa kohti moottoriurheilumaailman huippua yhdessä muiden hienojen yhteistyökumppaneiden lisäksi.

013 Niko Kari promo shoot 1-2016 HIGH RES

Niko Kari jatkaa matkaansa kohti moottoriurheilumaailman huippua yhdessä vahvojen taustatukijoidensa kanssa. Suomalaistähti saa tulevaksi kaudeksi kovan lisäyksen, kun monialakonserni Wihuri aloittaa uhteistyön Nikon kanssa.

MP Motorsportin riveissä tulevalla kaudella kisaava Kari on vakuuttanut moottoriurheilumaailman hyvin tuntevan Wihurin johdon. Yhtiön pääomistaja Antti Aarnio-Wihuri on pitkän linjan moottoriurheilumies, ja hänet tunnetaan muun muassa Valtteri Bottaksen vahvana tukijana.

Yhdessä Niko Kari ja Wihuri tulevat tekemään molempia osapuolia palvelevaa yhteistyötä.

gp3_karinikomp

Formulalupaus Niko Karin avausvuosi GP3-sarjassa oli opettavainen kokemus. Kausi Arden-tallin kalustolla antoi paljon eväitä tulevaisuutta ajatellen, ja päästiinpä kauden aikana kuuntelemaan Maamme-lauluammekin voiton merkiksi.

Kari itse haluaa muistaa tästä kaudesta nousujohteisen kehityskäyrän sekä lukuisat hyvät tulokset.

– Kokonaisuudessaan tämä oli ihan ok kausi. Onnistumisiaki ntuli, vaikka alkukaudesta auton kanssa sinuiksi pääsemisen kanssa oli vähän tekemistä. Opin kuitenkin koko ajan paremmin ja paremmin sarjan saloja, ja tuloksiakin rupesi tulemaan, Kari summaa vuoden 2017.

Abu Dhabin pääkisan voitto on eittämättä vuoden kohokohta. Lisäksi upea ajo Silverstonessa tuo lämpimiä muistoja mieleen. Näiden kirkkaimpien saavutusten takaa kausi tarjosi lukuisia yksittäisiä upeita ajosuorituksia, jotka todistavat suomalaiskuljettajan vauhdin olevan parhaimmillaan häikäisevää.

Menestys alemmissa luokissa on tarkoittanut myös sitä, että urakehitys on ollut nopeaa. Sarjat ovat vaihtuneet vuosittain, mutta nyt Kari näkisi mielellään tähän tapaan muutosta. Monelta unohtuu Karin olleen GP3-sarjan juniori tänä vuonna.

– Tekisi kovasti mieli jatkaa tässä sarjassa myös ensi vuonna. Tekisi hyvää olla kerrankin toinen vuosi tutuissa kuvioissa, jolloin ei tarvitsisi keskittyä kaiken uudelleen opetteluun, vaan pääsisin haastamaan kaikkia alusta alkaen. Teemme kovasti töitä saadaksemme ensi kauden kuviot nopeasti selville.

Tällä hetkellä työn alla on paitsi ensi kauden tallipaikan huolellinen kartoittaminen, myös uraa eteenpäin vievän tukipaketin hankinta. Kuljettaja itse aikoo myös pitää huolen, että ensi vuonna kilparadoilla nähdään jälleen astetta kovempi kilpailija.

– Talvitauolla treenaan sekä fyysistä että henkistä puoltani. Laitetaan kaikki kuntoon ensi kautta ajatellen, Kari lataa itsevarmuutta uhkuen.

ABU DHABI, 24-26 november 2017: Grand Prix weekend at Yas Marina Circuit. Niko Kari #05 Arden International.

GP3-kuljettaja Niko Kari päätti Abu Dhabin kolmipäiväiset testit uuden auton ratissa mallikkaasti. Päätöspäivänä Camps Racingin autoa testannut suomalainen oli päivän neljänneksi vauhdikkain.

Kari ajoi oman parhaimman kierrosaikansa aamupäivän aikana. Nopeimman ajan ajoi Ferdinand Habsburg, joka ajoi puolestaan MP Motorsportin kalustolla.

Karin eilinen nopein kierrosaika jäi koko testirupeaman nopeimmaksi vedoksi, joten suomalaisen vauhti on kohdallaan talvitauolle siirryttäessä.

 

052 Niko Kari GP3 test Estoril 3-2017 LOW RES

Niko Kari antaa parhaillaan erinomaisia näyttöjä osaamisestaan Abu Dhabin kauden päätöstesteissä. Eilispäivän nopein kuljettaja jatkoi ykkösenä myös tämänpäiväisissä testeissä.

MP Motorsportin kalustolla toista päivää testaava Kari ajoi aamupäivällä testien uudeksi kärkiajaksi 1.54,733. Sillä hän olisi ottanut paalupaikan viikonloppuisessa kauden päätösosakilpailussa.

Huomenna Kari hyppää Campos Motorsportin auton puikkoihin. Sen jälkeen edessä on ansaittu pieni hengähdystauko ennen ensi vuoteen valmistautumista.

P-20170708-01300_News

GP3-kuljettaja Niko Kari jatkaa nousujohteista virettään. Uuden tallin kalustoon tutustunut suomalaislupaus ei muutoksista hätkähtänyt, vaan päivän päätteeksi hän löytyi tulosluettelon kärkisijalta.

MP Motorsportin autoa testannut Kari täräytti Abu Dhabin päätöstestien ensimmäisen päivän kärkiajan jo aamupäivällä. Toiseksi nopeimman ajan ajanut Alessio Lorandi jäi Karistä yli kaksi kymmenystä. Abu Dhabi on selvästi suomalaiselle mieleen, sillä hän ajoi viime viikonloppuna upeasti voittoon lauantain osakilpailussa.

Kari jatkaa MP Motorsportin testaamista vielä huomenna. Kolmantena päivänä hän kokeilee Campos Motorsportin autoa. Kyseisen tallin riveissä nähtiin tänänä suomalaisväriä, kun Simo Laaksonen teki debytoi GP3-auton ratissa.

P-20171125-00126_news

Voitonhalun aistii voimakkaasti formulalupaus Niko Karin kerratessa päättynyttä GP3-kautta.  Upea voitto Abu Dhabin osakilpailussa lämmittää mieltä, mutta ei riitä alkuunkaan tyydyttämään kunnianhimoisen nuorukaisen menestyksennälkää.

Vuosi Arden-tallissa tarjosi paljon. Otteet radalla osoitivat Karin olevan kiistatta huippuluokan kuljettaja. Suomalaiskuski oli kisaviikonlopusta toiseen nopein tallin kuljettaja. Vauhtia löytyi, ja Kari oli säännöllinen hahmo taisteluissa kärkipään sijoituksista.

Kokonaispisteiden kymmenes sija ei anna reilua kuvaa Karin kaudesta. Epäonni niin auton kuin kilpakumppaneiden kanssa, kuin myös muutama harmittava oma virhe söivät paljon pisteitä. Jos kaikki olisi mennyt kuin satukirjassa, olisi Kari ollut pistetaulukossa huomattavasti korkeammalla.

Mutta jossittelu ja voivottelu ei ole koskaan kuulunut nuoren miehen ominaisuuksiin. Mennyt kausi on jo jätetty taakse, ja hihat on kääritty kautta 2018 silmällä pitäen.

Arden-tallissa vietetty vuosi opetti paljon GP3-sarjan lainalaisuuksista. Kari kehittyi kierros kierrokselta paremmaksi kuljettajaksi, joten ensi vuoteen hän tähyää huomattavasti kypsempänä.

Jatko GP3-sarjassa on Karin tavoite. Nuoren lupauksen taidot ovat tiedossa, sillä Kari on haluttua tavaraa useammankin tallin autoon. Tästä saadaan esimakua jo kauden virallisesti päättävässä testisessiossa.

Kari testaa Abu Dhabin kolmepäiväisissä testeissä kahden eri tallin, MP Motorsportin ja Campos Racingin kalustoa. Kiirettä ensi kauden tallipaikan suhteen ei ole, sillä Kari haluaa taustajoukkoineen punnita tarkasti itselleen parhaimman vaihtoehdon. Mahdollisuutena on myös jatko nykyisessa Arden-tallissa, jossa Karille on jo luvattu tallipaikka miehen niin halutessa.

Karin uran tulevaisuuden suhteen eletään nyt erittäin mielenkiintoisia aikoja.